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BASIS Independent – Curious Students. Expert Teachers. Endless Potential. Blog

Schools and Preschools

BASIS Independent – Curious Students. Expert Teachers. Endless Potential.

Basis Independent School Brooklyn

Curious Students. Expert Teachers. Endless Potential.

It’s no secret that BASIS Independent Brooklyn has captured the attention of families across New York City in the few years since it opened—it’s hard to imagine when we laid the first brick in 2014 that we would be bursting at the seams as we are today. So what is it that truly makes BASIS Independent Brooklyn stand apart?

The Curriculum 

Our advanced, well-rounded curriculum lays the foundations for high-level learning in content-rich courses.

A unique blend of liberal arts and sciences, the BASIS Curriculum is built from best practices from around the globe, educating students to the highest international levels. It is designed to encourage students to take risks, help them build confidence, and equip them with the knowledge and grit to succeed throughout their entire academic journeys.

The Teachers

Ask any expert and they’ll tell you that, more than any other factor in education, teachers make the most significant, lasting impact on a student’s learning. Great teachers are essential to our school’s success: our educators are subject experts in their chosen discipline, be it Calculus, Mandarin, musical theatre, engineering, or astrophysics. They utilize their expertise and passion for their subject to make classrooms come to life, inspiring students to love what they are learning day after day. What’s more, BASIS Independent teachers are wholly invested in their students’ success, providing the support and encouragement to help them excel.

The Culture

Our joyful learning culture is present in every classroom, hallway, and auditorium.

It creates a spark in the minds of all our students, one that motivates them to forge their own path of learning, become independent thinkers, and pursue their ambitions—and we ensure they are supported every step of the way.

Within just a few short years, our students, staff, and families have come together to create an unparalleled school community, one that is determined and eager to face whatever challenges come next.


Curious to learn more? Join the BASIS Independent Brooklyn interest list to receive updates on upcoming admissions events and tours.

Accepting applications for Fall 2018. Visit our website for more information.

BASIS Independent Brooklyn

556 Columbia Street

Brooklyn, NY 11231


(718) 643-6302

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Raising your kid bilingual – Everyone’s journey is unique

Bi-lingual education is a rocky road. When you were pregnant you probably thought you would speak German to your child, German only. And English to your better half. And then your beautiful child is born and everything is a bit off and not quite the way you thought it would be. You feel bad that part of your family does not understand what you are saying, so you pull away a bit. Or you give in and don’t speak German with your child as much as you thought you would.
And then soon she will start school and the American language and culture seeps into all aspects of your child‘s life. Or you decided to enroll your son in a German Immersion program and you are afraid that together with the Portuguese that he is learning from your mother he will be behind on the Gifted and Talented applications.
In short- you find yourself in a stressful situation as opposed the enriching learning environment you wanted to create for your child…..
All the above scenarios are from families that we know at Rella’s Spielhaus. Bi-lingual education is indeed messy. The rocky road you have embarked on not all that clearly marked. But I am grateful to tell you after over 7 years founding a German Immersion school that it is all part of the precious thing we are trying to do called bi-lingual education.
Maybe you can only send your child to a couple of weeks of German Summer Camp/year. Or you have committed to one Day of German Communication with your kids… it will all be precious material to be used and integrated later into your child‘s web of experiences.
What matters the most in our opinion is the joy of learning you share. Try to avoid to add German as another must on your child’s schedule. Create memorable experiences. Easily said, not so easily done. But UNIQUELY YOURS.
Guest blog by Barbara Rellstab
Founder/Director of Rella’s Spielhaus, Manhattan‘s First German Language Preschool and largest offerer of German classes for kids in New York. MA candidate fir bi-lingual/bi-cultural childhood education at Columbia University‘s Teachers College.
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Björn Technau – Associate Director KinderHaus Brooklyn

Björn Technau ist buchstäblich auf der ganzen Welt zu Hause. Aufgewachsen ist er im beschaulichen Mainz, während des Studiums zog es ihn dann immer wieder in die Ferne. Diverse Praktika und Studienaufenthalte absolvierte er in Indien, Ägypten, Südafrika und Italien, zwischendurch hütete er Schafe in der kanadischen Wildnis.

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Barbara Rellstab – Gründerin und Leiterin von Rella’s Spielhaus

In der Schweiz und Deutschland hatte Barbara Rellstab bereits eine klassische Gesangsausbildung absolviert und als Schauspielerin viele Erfolge gefeiert. Nach New York kam sie, weil sie sich weiter im Bereich Musical-Gesang ausbilden wollte und davon träumte, einmal auf einer Broadway-Bühne zu stehen. Ihr Traum ging in Erfüllung: Nachdem sie eine Zeit lang die internationale Abteilung des „New York International Fringe Festivals“ geleitet hatte, bekam sie das Angebot für eine Hauptrolle in dem Broadway-Stück „Donkey Show“.

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Rosita Fugarino – Lehrerin an der German International School New York

Die gebürtige Schweizerin Rosita Fugarino unterrichtet seit 22 Jahren als Grundschullehrerin an der German International School New York (GISNY) in White Plains. Ihre Lehrer-Ausbildung hat sie in Zürich absolviert, wo sie auch einige Jahre als Lehrerin tätig war, bevor es sie ins Ausland zog. Im Interview mit CityKinder berichtet Rosita, was ihr an der GISNY so gut gefällt, warum die Schule insbesondere auch für Schweizer Kinder geeignet ist und was ihr bei der Erziehung und Ausbildung der eigenen Kinder besonders wichtig war.

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Rosita Fugarino – Teacher at the German International School New York

The Swiss-born Rosita Fugarino is working as a primary school teacher at the German International School New York (GISNY) in White Plains for 22 years. She trained as a teacher in Zurich where she worked for a few years before she followed her calling abroad. During our interview with CityKinder Rosita tells us what she loves about GISNY, why the school is a great option for Swiss children, and talks about the most important aspects when it came to raising and educating her own kids.

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Sylvia Wellhöfer und Nina Zieling – Gründerinnen des German Enrichment Program an der P.S. 18 in Brooklyn

Ihre Zeit im Mutterschutz wollte Sylvia Wellhöfer sinnvoll nutzen und sich gemeinnützig engagieren. Deshalb gründete sie das German Language Program, eine Eltern-Initiative mit dem Ziel, kostenlosen bilingualen Sprachunterricht an öffentlichen Schulen in New York anzubieten. Motiviert durch die Erfolge der französischen Organisationen, die bereits viele Schulen in New York mit ihrer Sprache bereichert haben, startete sie ihr Projekt gemeinsam mit anderen engagierten Eltern im Sommer 2015. Das wichtigste Etappen-Ziel ist jetzt erreicht: Ab September 2017 startet das erste „German Enrichment Program“ an der Grundschule P.S. 18 in Brooklyn. Für Sylvia genau der richtige Zeitpunkt, um die Leitung der Initiative an Nina Zieling abzugeben. Sie ist ebenfalls Mutter und weiß, was es bedeutet mehrere Sprachen fließend zu sprechen: Sie selbst ist trilingual mit Deutsch, Englisch und Spanisch. Im Interview erzählen Nina und Sylvia, was es mit dem „German Enrichment Program“ auf sich hat, für wen es geeignet ist und wie man sich anmelden kann.

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Christine Krabs | Gründerin und Leiterin von „Wortspiele“

Christine Krabs

Christine Krabs ist der Überzeugung, dass für die Sprachentwicklung bei mehrsprachig aufwachsenden Kindern ab einem gewissen Alter nicht mehr die Eltern der entscheidende Einflussfaktor sind, sondern andere Kinder. Deshalb hat die diplomierte Sozialpädagogin 2004 „Wortspiele“ gegründet, den ersten deutschsprachigen Kindergarten in New York City. Die in Brooklyn gelegene Preschool richtet sich an Kinder zwischen zwei und sechs Jahren und verfolgt die Montessori-Pädagogik, bei der die Aufforderung „Hilf mir, es selbst zu tun“ im Vordergrund steht.

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Kathrin Nagle | Schulleiterin und -gründerin der GSB

Die gebürtige Münchnerin Kathrin Nagle lebt seit 2007 in New York. Eigentlich wollte sie nur einige Monate bleiben, um ein Praktikum zu absolvieren. Doch dann wurde ihr ein Job angeboten und sie ist geblieben. Inzwischen ist Kathrin mit einem Amerikaner verheiratet und hat einen Sohn, der 2010 in New York auf die Welt kam.

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The Lifelong Benefits of a Bilingual Education

GIS Renaming Reception | CityKinder

January is a busy time of the year when parents of pre-kindergarten and kindergarten-aged children evaluate their education options for the coming fall. Choosing the right school for your child can certainly be a challenging endeavor that raises a lot of questions. If you are interested in giving your child a bilingual education, you add even more questions to the mix. Will a second language confuse or complicate the learning process? Will it make it difficult for your child to keep up with his or her monolingual peers academically? If you’re certain you want a bilingual school, how do you choose the right program? For that matter, do bilingual schools with academically excellent college preparatory programs even exist in the New York area?

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